Eenmaal kennisgemaakt met de eigenaresse Fransje Spiljard, wil je niets minder dan de omgeving ontdekken. Naar de grotten om de hoek, of naar een gezellig dorpje als La Bastide de Virac en kennismaken met de alleraardigste restauranthouder en zijn vrouw Valérie en Pierre. Veel prachtige plaatsen liggen op nog geen 30 autominuten van Recidense La Cigale. Ga je voor een week of 3 weken, ook bij de laatste kom je nog ogen te kort. Rest je na deze vakantie nog maar 1 ding: TERUGKOMEN!

GORGE D'ARDECHE

Pont d'arc Al aan het begin der tijden heeft de rivier de Ardèche ruimte veroverd op aarde. De Gorge d’Ardèche is ontstaan door het slijten van de kalkstenen rotsen door het water. Hierdoor is een meer dan 300 meter diepe kloof ontstaan. Ook in de wanden van deze kloof die 30 km lang is, zijn holten en grotten uitgesleten. Met als majestueus hoogtepunt de Pont d’Arc, de natuurlijke ‘boogbrug’ van 59 meter lang en 34 m hoog. In grotten in de kloof zijn muurschilderingen gevonden waarvan de oudste dateren uit ca. 31.000 voor Christus. Toen al leefden mensen in en rond de gorge. Het is een schitterend stuk natuur. Imposant, rijk aan geschiedenis, maar in het hoogseizoen helaas ook rijk aan toeristen. De slingerroute over de gorge van Vallon Pont d’Arc naar St. Martin d’Ardèche is ronduit spannend. Door uit de rotsen gehakte tunnels, net breed genoeg voor twee auto’s, langs diepe afgronden. Niet voor watjes. Om de paar honderd meter zijn uitzichtpunten waar je de auto kunt parkeren en kilometers ver en tientallen tot honderden meters diep uit kunt kijken over de gorge en in de verte de Cevennen. In de zomervakantie zul je een hoop geduld mee op pad moeten nemen, dan is het stapvoets rijden. Maar mocht je buiten het seizoen in de gelegenheid zijn, grijp dan je kans om dit bijzondere avontuur te beleven.

LA BASTIDE DE VIRAC
LA-Bastide_595x795Op 10 minuten rijden over slingerweggetjes door de prachtige beboste heuvels vanaf Résidence La Cigale ligt het dorpje La Bastide de Virac. Een kasteel uit de late Middeleeuwen vormt het middelpunt van het dorpje. Erom heen een netwerk van kleine straatjes, binnenplaatsen en poorten. In het kasteel is een museum gevestigd over het kweken van de zijderups. (Kasteel en museum zijn apart te bezoeken of beide tegelijk op één kaartje.) Maar alleen al het uitzicht over wijn- en olijfboomgaarden vanaf de kasteelpoort maakt de kleine klim naar boven een absolute aanrader. Langs die wijngaarden en olijfboomgaarden is het trouwens prachtig wandelen. De stapelmuurtjes die nog op ambachtelijke manier worden gebouwd in deze streek scheiden de gaarden van elkaar. Om de paar meter schiet een salamander snel terug het groen in. Het ruikt heerlijk fris met af en toe een bloemige vleug. Aan de rand van het dorpje zit in een oude boerenschuur een ‘alimentation’ waar verse streekproducten te koop staan. Honing, confitures, zelfs van kastanjes, wijnen, paté de foie en jambonnette. La Bastide de Virac is een heerlijk slenterdorpje.
VALERIE & PIERRE IN LA BASTIDE DE GIRAC
Au-Vieux-Porche_act_1200x625-diviWanneer je dan toch in La Bastide de Virac aan het slenteren bent, is een bezoekje aan Valerie en Pierre van ‘Restaurant Au Vieux Porche’ een voor de hand liggend vervolg. Je wordt hartelijk ontvangen door Pierre die je met charme naar je tafeltje begeleid. Eenmaal voorzien van een drankje kun je de kaart op je gemak bekijken en één van de gerechten kiezen die vrouwlief Valerie voor je gaat bereiden. Vanaf het terras aan de voorkant van dit restaurantje heb je tussen de daken door een schitterend uitzicht over de Cévennen. Blijf vooral zitten voor de zonsondergang, de hemel kleurt vaak alle tinten van de regenboog. Heb je behoefte aan meer intimiteit en geniet je al genoeg van elkaar, vraag dan om een tafeltje op het schattige binnenplaatsje. http://www.auvieuxporche.com
MARKTJES
Kruiden-op-markt_795x595Als je wilt, kun je elke dag wel naar een ochtendmarkt in één van de vele gezellige dorpjes in de streek. Fransje kan je precies vertellen op welke dag er in welk dorpje markt is.  Een paar van die markten zijn absoluut de moeite van het bezoeken waard. De marktkooplui zijn gezellig en vertellen je graag alles over hun waar, zeker als het lokale producten zijn. Ze bieden je van alles te proeven aan of maken gewoon een praatje voor de vaak. Vallon Pont d’Arc Voor een dorpje met maar een paar duizend inwoners is Vallon Pont d’Arc fantastisch toegerust op de ontvangst van buiten- én binnenlandse toeristen. De markt spreidt zich uit door de vele kleine straatjes en over het marktplein in het centrum. Opvallend aan deze markt is dat er ook heel bijzondere kraampjes staan met artistieke, handgemaakte sieraden, originele kleding of andere bijzondere accessoires. Alles van uitzonderlijke kwaliteit, in verhouding tot sommige typische marktproducten. De grote kraam met kruiden is een waar kleuren- en geurenfeest. Bij een andere kraam hangen handgeborduurde manden rechtstreeks uit duizend-en-één nacht. Zelfs de toeristische straatjes met souvenirs zuigen je naar binnen met hun gezellige uitstalling en terrasjes. Barjac Poterie_795x595De markt in Barjac is misschien nog wel groter dan die in Vallon Pont d’Arc, hoewel het aantal inwoners maar ongeveer de helft is. Er zijn veel streekproducten te koop en de nadruk ligt op biologisch. De gemeente van Barjac is duidelijk gericht op het weren van pesticiden en het produceren van gezonde, biologische producten. De markt is min of meer onderverdeeld: op het marktplein zijn vooral de kramen met etenswaar te vinden. Op een ramblas onder een boog van platanen staan vooral de kramen met kleding en andere accessoires. Achter de kramen wemelt het van de terrasjes. De gezelligheid en de bijzondere streekproducten maken een bezoek meer dan de moeite waard. Laat je vooral verleiden het spoor van kraampjes te volgen naar kleine steegjes en pleintjes die een beetje uit de loop liggen voor een authentieke beleving van dit mooie renaissance dorpje. Pont St. Esprit Het dorp dat zijn naam heeft ontleend aan de Middeleeuwse boogbrug, een historisch monument omdat het de oudste Rhônebrug is die nog in gebruik is, heeft een typische zaterdagmarkt met veel etenswaar en kleding. Op deze markt vind je een grote Oosterse afdeling waar Arabische kooplui groente en fruit, halal vlees en specerijen en kruiden aanbieden. Natuurlijk zijn ook veel streekproducten op deze markt te vinden. De nougat uit Montsegur bijvoorbeeld is het proeven zeker waard. Niet goedkoop, maar heel subtiel van smaak. Zo is er ook een kraam van een regionale banketbakker die de lekkerste taartjes verkoopt. Echt een markt om lekker je boodschappen in te slaan.
AIGUEZE
Het piepkleine dorpje (net iets meer dan 200 inwoners) Aiguèze stamt uit de Middeleeuwen. Het is uitgeroepen tot één van de mooiste dorpen van Frankrijk en als je het bezoekt is het niet moeilijk te begrijpen waarom. Het is een waar doolhoof van straatjes, steegjes, pleintjes, bogen, en plateaus voor het schitterende uitzicht over de rivier de Ardèche. In de wirwar van straatjes vind je winkeltjes die lokale artisanale, kunst of brocante verkopen. Het dorpje is gebouwd op een klif die uitkijkt over de rivier. Langs de klif kun je via stenen paadjes naar beneden lopen tot aan rotsformaties die in het water liggen. Het is een flinke klim, maar je komt terecht op heerlijke plekjes om even te zonnen met je voeten in het heldere water. De forellen zwemmen vlak langs je heen. Klim je weer omhoog, dan kun je je ontdekkingstocht vervolmaken door het fort te beklimmen met de wachttoren uit de 14e eeuw. De versterkte toren is indertijd gebouwd door de plaatselijke baron tegen de invallen van de Moren vanuit Spanje. Ook het kerkje uit de 11e eeuw is een bezoek waard. http://www.les-plus-beaux-villages-de-france.org/fr/aigueze
UZÈS
Uzes-markt_795x595Uzès is een rustiek Frans stadje dat globaal in de driehoek van Nimes, Bagnols-sur-Cèze en Avignon ligt. In het karaktaristieke centrum tref je elke zaterdag de regionale markt aan. Deze is beroemd en er wordt een keur aan regionale producten aangeboden. In het centrum staat de Kathedraal Saint-Théodorit. Deze werd in de tijd van de godsdienstoorlogen geplunderd en in het midden van de 17de eeuw heropgebouwd. Uzès mag absoluut niet ontbreken op het lijstje ‘To-Do’, want geen bezoek aan deze prachtige plaats is geen bezoek aan Frankrijk….
MONTCLUS
Een piepklein middeleeuws dorpje met nog geen 200 inwoners, pittoreske straatjes met hier en daar een winkeltje, een lust voor het oog en op maar 20 minuten afstand van La Cigale. Het ligt midden tussen de wijngaarden en lavendelvelden. Niet voor niets uitgeroepen tot één van de drie mooiste dorpen van Frankrijk (les plus beaux villages de France). Aan de voet van het dorp stroomt de Cèze. Door de smalle straatjes loop je zo naar beneden naar stille kiezelstrandjes met rotsplateaus in het water. Ook kinderen vermaken zich er prima. Dammetjes bouwen, visjes of rivierkreeften vangen (en ze weer vrijlaten), zwemmen. Picknickmand mee en je hebt een idyllisch plekje waar je een paar uur heerlijk rustig kunt doorbrengen. http://www.les-plus-beaux-villages-de-france.org/fr/montclus
LA ROQUE SUR CÈZE
Dit petieterige autovrije dorpje is gebouwd tegen een heuvel en ligt op maar 20 minuten rijden vanaf La Cigale. Ook dit dorp is één van de drie mooiste dorpen van Frankrijk (les plus beaux villages de France). De rivier de Cèze stroomt dwars door dit middeleeuwse dorp. Rond het dorp zijn leuke kiezelstrandjes, maar als je iets verder doorrijdt, kom je bij een schitterende plek met watervallen: La Cascades du Sautadet. Een geweldige zwemplek, hoewel wat toeristisch. Je kunt er van de rotsen in het water springen, of gewoon onder de watervallen doorzwemmen. Een bijzonder stuk natuur, dat meer dan de moeite waard is om te beleven. http://www.les-plus-beaux-villages-de-france.org/fr/la-roque-sur-ceze
LA CAVERNE DU PONT D'ARC
Terug in de tijd in de grot Chauvet. Waar de eerste kunsternaars van de mensheid een waar meesterwerk op de muren hebben geschilderd, meer dan 36.000 jaar geleden. Hiervan is een prachtige replica gemaakt, zodat het origineel goed geconserveerd blijft en de indrukwekkende schildering toch getoond kan worden. Wel vijftien verschillende diersoorten zijn weergegeven, elkaar najagend of in gevecht. Door het gebruik van verschillende materialen en technieken hebben onze verre voorouders prachtige natuurtaferelen geschetst. Naast de replica van de muurschildering is er een permanente tentoonstelling over het leven van de prehistorische mens in de Ardèche. http://www.cavernedupontdarc.fr

ORGNAC l'AVEN, FRANKRIJK

Heb je vragen?

Neem gerust contact op
Visit Us On Facebook